Feedback About Us Archives Interviews Book Reviews Short Stories Poems Articles Home

ISSN: 0974-892X


January, 2017



Family  as  a  Space  of  Political  Resistance  in  the  Context  of  the  Indian  Emergency – Reading  Rohiton  Mistry’s  A  Fine  Balance  in  Juxtaposition  with  Salman  Rushdie’s  Midnight’s  Children

Ms Shamayita Sen, Department of English, University of Delhi, Delhi

‘…the  story  of  the  private  individual  destiny  is  always  an  allegory  of  the  embattled  situation  of  the  public  third  world  culture  and  society’ (Frederic  Jameson  quoted  in  Peter  Morey, Fictions  of  India  161)

Political  events  have  often  moulded  and  affected  personal  or  familial  bonds  and  family  history. Thus, quite  appropriately, Fredric  Jameson  argues  that  third  world  literature  links  the  fate  of  individuals  to  the ‘fate  of  his  or  her  collectivity’ (Morey 161) as  third  world  lives  are  community  oriented  unlike  the  west. The  two  novels  under  scrutiny  in  this  paper, Rohinton  Mistry’s  A  Fine  Balance  and  Salman  Rushdie’s  Midnight’s  Children  painstakingly  etch  this  connection. The  paper  will  look  into  this  essential  connection  of  the  personal  with  the  political  and  provide  an  alternate  reading  of  the  family  as  a  space  of  resisting  political  turmoil.

Among  other  Indian  historical  and  political  events, the  Emergency (1975-77) is  portrayed  in  both  the  novels  in  detail. So, it  would  be  best  to  discuss  the  nature  of  the  Indian  Emergency  before  I  get  into  the  details  of  the  novels. Vijay  Prashad  aligns  the  period  of  Emergency  with  fascism – ‘In  the  Indian  case, fascism  came  with  the  Emergency  and  departed  at  its  demise’ (Prashad  37). Prime  Minister  Indira  Gandhi  declared  Emergency  with  the  claim  that  the  nation  was  required  to  be  protected  from ‘ultra-militant  subversive  groups’ (Prashad  36), and  in  the  process  muffled  every  possible  voice  of  political  resistance. Caught  at  electoral  malpractices, Indira  Gandhi  had  no  other  way  to  secure  her  Prime  Ministerial  position  but  to  announce  all  her  critics  and  oppositions  as  anti-nationalist  threats  to  democracy  and  development  of  the  nation. In  their  novels, both  Rushdie  and  Mistry  hurl  scathing  criticism  at  the  Prime  Minister’s   policies, viewing  the  Emergency  as  a  dark  phase  in  the  history  of  post-independent  India.
Prime  Minister  Indira  Gandhi’s  younger  son, Sanjay  Gandhi  played  a  vital  role  during  the  Emergency. His  five  point  programme  addressing  social  issues  had  affected  and  violated  more  lives  than  any  direct  contemporary  political  violence. It  is  important  to  take  note  of  this  for  a  better  understanding  of  the  issues  dealt  with  in  Rohinton  Mistry’s  A  Fine  Balance  and  Salman  Rushdie’s  Midnight’s  Children. Among  other  agendas  of  the  five  point  programme, ‘Family  Planning’ and ‘Slum  Clearance’ were  to  deal  with  the  social  problems  of  poverty  and  inequality  peacefully. Instead, violence was enforced to get sterilization done and slums cleared. In  Unsettling  Memories,Emma  Tarlo  points  out  how  the  government ‘encouraged  illicit  deals  in  human  infertility’ (Tarlo  82) – government  terminologies  were  all  jumbled  up  so  much  so  that  family  planning  became  akin  to  sterilization  and  sterilization  was  defined  as  voluntary (Tarlo  80); similarly, garibi  hatao (slum  clearance) became  garib  ko  hatao,a  clarion  call  that  removed  and  evicted  the  poor  rather  than  eradicating  poverty. Vijay  Prashad  highlights  the  main  set  back  of  the  five  points  programme, that  all  of  them  took ‘on  the  effects  of  the  problems, not  the  causes  of  the  problems’ (Prashad  52). People  were  lured  into  sterilization  with  an  offer  of  plot  allotment (Tarlo  80), or  even  in  exchange  of  minor  gifts  of  ghee  and  clocks (illustration, Tarlo). High  officials  could  get  a  promotion  by  motivating, or  rather  by  forcing  someone  else  to  get  sterilized (Tarlo  81, 148). Also, it  becomes  visible  that  both  sterilization  and  eviction  were  forced  upon  the  lower  strata  of  the  society – it  sent  out  a  message  that  the  government  purged  its  population  on  the  basis  of  economic  and  caste  differences, thus  deciding  which  genes  were  to  populate  the  country  and  which  genes  required  eradication (Tarlo  148). The  above  mentioned  facts  are  established  by  Emma  Tarlo  through  her  interviews  and  conversations  with  people  who  were  directly  affected  by  the  Emergency.

Rohinton  Mistry’s  A  Fine  Balance  depicts  the  political  ambience  of  India  marred  by  a  semi-totalitarian  rule. Corruption  and  torture  shape  the  socio-economic  conditions  of  the  country  and  personal  relations  among  citizens. The  novel  portrays  the  disintegrating  lives  of  four  friends – Dina  Dalal, a  young  Parsee  woman  trying  to  maintain  her  freedom  as  a  dressmaker; her  lodger, Maneck, an  old  school  friend’s  son  from  the  north; and  two  tailors, Ishvar  and  his  nephew, Omprakash. Each  member  of  this  quartet  tries  to  transcend  the  constraints  of  birth, caste  and  sex  in  the  modern, urban  society. The  novelist  tries  to  stitch  the  past  and  the  present, the  interference  of  the  political  in  the  personal  by  referring  to  contemporary  social, historical  and  political  events  like  caste  violence, Partition, Emergency  and  the  Sikh  riots  in  India. He portrays the unnamed city (possibly Bombay) as a city of rootless people. The  city  is  a  character  in  the  novel, a  microcosmic  depiction  of  the  dilapidated  state  of  the  country, where  only  the  moneyed  class  is  able  to  get  its  work  done.

Salman  Rushdie’s  Midnight’s  Children  is  written  earlier  to  Mistry’s  A  Fine  Balance and  is  considered  to  be  a  direct  response  to  Indira  Gandhi’s  Emergency. Rushdie  sketches  Emergency  as  a  moment  of  regression  or  stagnancy  in  development  and  progress  in  the  larger  narrative  of  the  democratic  history  of  India. Both  the  authors  echo  the  idea  that  if  only  Emergency  could  undo  its  negativity  and  reconcile  into  the  Democratic  structure  of  the  country, the  fine  link  between  personal  peace  and  political  activities  could  have  been  achieved. The  intersectionality  of  the  personal  and  the  political  is  starkly  visible  in  Rushdie’s  novel  where  his  protagonist, Saleem  Sinai  is  the  metaphor  of  India, his  body  is  the  map  of  the  country  and  his  family  history  is  concomitant  to  the  history  of  the  sub-continent.

Family  becomes  a  space  of  direct  resistance  in  Mistry’s  A  Fine  Balance. Familial bonding provides solace against the external political mayhem. During  Partition, the fear of the impending violence  makes  Isvar’s  mentor, the  Muslim  tailor, Ashraf  shout  out  to  his  wife – ‘I  will  do  whatever  is  necessary  to  save  my  family’ (Mistry  125). One  concludes  that  Ashraf  realises  that  retaliating   to  contemporary  violence  and  acting  in  accordance  to  his  community  is  an  action  secondary  to safeguarding  his  family  and  relatives. While  fighting  the  Indian  caste  system  back  in  the  village, Isvar  and  Narayan’s  father, Dukhi, feels  alike. Dukhi  belongs  to  the  low  caste  of  Chammar, they  are  tanners  who  make  shoes  from  animal  hide. Bearing  caste  atrocities  for  ages, Dukhi  is  determined  to  do  the  impossible. He  sends  his  children  to  his  Muslim  tailor  friend  Ashraf  as  apprentices. In  the  process, Dukhi  secures  the  future  of  his  children, transcends  the  caste  boundary, and  prevents  his  successors  from  suffering  the  ignominy  and  ruthlessness  that  his  clan  had  faced  for  decades. For  me, this  instance  from  the  novel  is  the  most  important  mode  of  resistance  that  a  family  can  resort  to. The  home  is  essentially  the  first  place  that  initiates  political  resistance. Later  in  the  text, we  see  the  Kolah  family  taking  up  a  similar  initiative. Maneck  is  sent  out  of  town  for  his  higher  education  so  that  he  can  live  a  better  life  without  being  dependent  on  his  family  business. The  Kolah  family  tries  to  fight  commercialisation  which  came  as  an  accessory  to  Modernity  in  Indian  towns. Choosing  a  professional  life  above  one’s  station  is  a  means  of  shouting  defiance  against  the  age  old  class  and  caste  hierarchy  in  India – it  does  not  only  dissolve  boundaries, but  also  resists  past  crimes  and  class  politics.
In  contrast  to  the  radical  personal  decisions  taken  by  Mistry’s  characters  to  resist  and  retaliate  against  socio-political  malpractices, Rushdie  hardly  sketches  active  resistance. His  resistance  is  mostly  through  words  and  subtle  actions. A  few  instances  can  be  cited  from  his  Midnight’s  Children. In  the  wake  of  Partition, most  anti-Partition  movements  saw  their  demise. But, Adaam  Aziz (maternal  grandfather  of  Saleem  Sinai  who  is  the  protagonist  and  the  narrator  of  Midnight’s  Children) throws  open  his  house  to  provide  shelter  to  a  frightened  Nadir  Khan  who  escapes  being  murdered  by  an  angry  mob. Nadir  Khan  is  the  assistant  of  Mian  Abdullah  who  hoped  for  a  nation  devoid  of  religious  dogmatism, but  instead  gets  assassinated. Nadir  Khan  remains  hidden  and  protected  in  the  basement  of  Aziz’s  house  for  a  few  years, where  he  falls  in  love  and  through  a  secret  ceremony  marries  his  protector’s  daughter, Mumtaz  alias  Amina. Nadir  Khan  seeks  Adaam  Aziz’s  protection  from  religious  and  political  violence  and  also  secures  for  himself  romantic  love. Thus, for  Nadir  Khan, the  Aziz  household  turns  into  a  symbol  of  love  and  protection – for  him, the  space  of  the  family  withstands  all  political  violence. A  similar  case  is  seen  later  in  the  novel  when  Amina  brings  Lifafa  Das  under  her  protection, to  prevent  the  sudden  rage  of  religious  violence  on  the  docile  and  vulnerable  body.

The  above  mentioned  episodes  portray  religious  and  political  violence. They  simultaneously  portray  a  symbolic  destruction  of  religious  pluralism  in  the  external  world  and  an  immediate  alternative  harbouring  of  the  same  within  family  spaces. However, after  the  birth  of  Saleem, religious  plurality  is  celebrated  in  the  novel  through  the  metaphor  of  Saleem’s  body. Being  born  at  the  very  moment  of  India’s  independence, Saleem  Sinai  becomes  a  physical  representation  of  the  newly  born  nation. His  mode  of  resistance  is  through  writing – through  language, through  criticism  and  magic  realism. He  juxtaposes  all  the  major  historical  events  of  the  country  with  his  family  history  and  believes  himself  to  embody  and  voice  different  classes  of  people, thus  encompassing  the  diversity  that  India  represents. Saleem’s  decision  to  write  his  story  before  he  dies (or  before  his  body  disintegrates) is  a  demonstration  of  his  discontent  towards  sufferings  imposed  on  Indians  during  political  events  like  the  Jalianwallah  Bagh  massacre, the  Partition, the  Emergency, Indo-Pak  war  and  while  partitioning  states  on  the  basis  of  languages  spoken. Saleem’s  personal  method  of  resisting  external  political  forces  is  by  integrating  class, religious  and  lingual  differences  into  a  whole  through  his  words, utterances  and  story-telling. Moreover, that  he  carves  out  his  space  of  comfort  at  the  pickle  factory  ensures  his  resistance  to  be  engendered  by  familial  affections.

Born  at  the  very  moment  of  India’s  independence, Saleem  is  conscious  of  his  historical  centrality. Salman  Rushdie  or  Saleem  Sinai ‘virtually  erases  the  thin  line  between  documentary  realism, journalistic  analysis, and  fable’ (Gupta  54) while  narrating  the  story  of  three  generations  of  the  Sinai  family  history  in  close  connection  with  the  three  phases  of  political  history  of  the  country – pre-Independence, Partition  and  post-Independence. We  can  mention  a  few  historical  events  that  Saleem  moulds  in  accordance  to  his  family  history – his  grandmother  breaks  her  silence  of  anger  and  resentment  on  the  day  Second  World  War  ends; like  Saleem, his  son  Adaam  is  born  on  a  fateful  midnight – the  night  Emergency  is  declared; also, Saleem  believes  that  the  Indo-Pak  war  takes  place  only  to  annihilate  his  family. Quite  early  in  the  text, he  writes, ‘one  day  the  World  War  ended, Nazeem  developed  the  longed-for  headache. Such  historical  coincidences  have  littered, and  perhaps  befouled, my  family’s  existence  in  the  world’ (Rushdie, Midnight’s  Children  24).

However, Rushdie  actually  provides  the  readers  with  an  alternative  history, or  an  individual’s  rendition  of  political  facts. The  narrator, Saleem  takes  a  step  back  when  the  author  intervenes  and  at  places  both  the  voices  merge  giving  us  a ‘I  he’ (Rushdie, Midnight’s  Children  419) – ‘I’ Salman, ‘he’ Saleem. Rushdie, in  his  title  essay  from  Imaginary  Homelands, states –

I  must  say  first  of  all  that  description  is  itself  a  political  act…. So  it  is  clear  that  re-describing  a  world  is  a  necessary  first  step  towards  changing  it…altering  a  past  to  fit  its  present  needs, then  the  making  of  the  alternative  realities  of  art, including  the  novel  of  memory, becomes  politicized. (Rushdie, Imaginary  Homelands)

The  act  of  writing  is  not  only  a  political  act  but  it  also  re-creates  history, or  can  even  lead  to  creating  an  alternate  reality. Individual  stories  often  get  muffled  in  the  cacophony  of  universal  experiences  or  national  history. Writing  one’s  own  story  can  encourage  two  consequences – either  integrating  one’s  personal  truth  into  the  larger  narrative  framework  of  national  history, or  creating  a  parallel  world  of  facts  to  resist  the  already  established  ones. Through  Midnight’s  Children, Rushdie  strives  for  the  latter. Though  none  of  his  characters  actively  participate  in  resisting  governmental  policies  and  other  political  forces, Saleem’s  writing  peppered  with  taunts  and  sarcasm  directed  to  the  government  exhibits  his  political  resistance  of  governmental  malpractices.

Before  taking  my  argument  further, the  space  of  the  family  in  both  the  novels  needs  analysis  to  understand  how  familial  bonds  and  relationships  are  created  and  sustained  during  times  of  hardship. Both  Rushdie  and  Mistry  portray  characters  who  have  been  removed  from  their  native  places, and  had  been ‘on  the  move’ in  a  constant  quest  for  home  and  an  identity. An  alternate  home  and  generating  new  familial  bonds  become  essential  with  the  dismantling  and  disintegration  of  one’s  original  home  and  blood  relationships.

In  Rohinton  Mistry’s  A  Fine  Balance, all  the  major  characters  suffer  an  initial  loss  of  home  which  pushes  them  to  form  new  affective  bonds  in  distant  lands. Dina  suffers  humiliation  and  subjugation  in  the  hands  of  her  brother  after  her  doting  father  dies  and  mother  suffers  from  depression. Her  courtship  and  short-lived  marriage  with  Rustom  is  the  only  phase  of  happiness  that  life  provides  her  with. Isvar  and  his  nephew, Omprakash  are  left  to  each  other  as  every  other  member  of  their  family  is  murdered (tortured  and  burnt  alive) as  a  result  of  caste  politics  in  their  village. Quite  early  on  in  their  lives, both  Isvar  and  Om  start  staying  afar  from  their  family  and  work  as  tailors, and  hence  are  saved  of  the  massacre. Maneck, the  fourth  in  the  quartet, moves  out  of  his  house  as  a  child  to  get  better  education, returning  only  during  vacations. His  relationship  with  his  father  is  strained. Moreover, Maneck’s  family  has  been  displaced  from  its  native  land  during  Partition. So, Mistry  gives  us  a  bunch of  characters, each  dispossessed  and  homeless, seeking  comfort  and  security  elsewhere.

Dina’s  home  becomes  the  place  that  ultimately  houses  this  varied  cast  of  people. Maneck  comes  to  the  city  for  higher  education, but  fails  to  feel  comfortable  in  the  hostel  and  is  recommended  to  be  a  paying  guest  in  Dina  Dalal’s  house. The  tailors  too  have  a  tough  time  looking  for  accommodation  in  the  city  by  the  sea. They  had  spent  nights  outside  shops, on  pavements  and  in  beggar  camps. Like  multiple  other  poor  people, Isvar  and  Om  get  evicted  from  the  slum  due  to  the  government’s  endeavour  to  clear  slums  and  beautify  the  city. While  hunting  for  accommodation, the  tailors  are  mostly  shooed  away  by  people  who  share  Dina’s  initial  fear  and  suspicion. Dina  hires  the  tailors  for  work  but  doesn’t  allow  them  to  spend  a  night  at  her  place  after  they  have  been  evicted  from  the  slum. Maneck  is  now  a  boarder  in  her  house, and  we  hear  Dina  telling  him –…you’ve  no  idea  what  kind  of  crookedness  exists  in  a   city  like  this, a  trunk, a  bag…is  the  first  step  into  a  flat. Personal  items  stored  on  the  premises – that’s  the  most  common  way  of  staking  a  claim. And  the  court  system  takes  years  to  settle  the  case, years  during  which  the  crooks  are  allowed  to  stay  in  the  flat. Now  I’m  not  saying  Isvar  and  Om  came  tonight  with  this  plan  in  their  heads. But  how  can  I  take  the  risk? What  if  they  get  the  idea  later  from  some  rascal? (Mistry  305)

Dina  Dalal’s  reaction  to  Isvar  and  Om’s  wanting  to  carve  out  a  place  for  themselves  in  her  varandah  is  fundamentally  very  different  from  Ashraf  Chacha’s  reaction, who  willingly  acknowledges  the  presence  of  Isvar  and  Narayan  in  his  household  as  if  they  are  a  part  of  his  family. We  are  reminded  of  Derrida’s  Of  Hospitality, where  he  suggests  a  marked  difference  between  the  host  and  the  guest. The  guest  enjoys  his  position  as  long  as  he  accepts  the  host’s  authority  ruling  sovereign  within  the  household. Also, it  rests  on  the  host’s  disposition  whether  he  is  hospitable  or  hostile  to  the  new  entrant, that  is, the  host  decides  whether  others  are  welcome  within  the  premises  of  his  household. Priya  Kumar  discusses  these  concepts  in  detail  in  an  essay  from  her  book  Living  Together – she  writes, ‘Hospitality  thus  rests  upon  claims  of  property  ownership  and  a  reaffirmation  of  the  host’s  mastery….it  has  to  do  with  how  we  relate  to  others—as  our  own  or  as  strangers’ (Kumar  100). Dina  and  most  of  the  city  dwellers’ hostility  towards  the  tailors  are  due  to  the  fear  produced  from  their  desire  to  protect  their  identities  and  safeguard  their  ownership  of  property; and  in  the  process, one  maintains  a  safe  distance  from  strangers.

However, the  only  respite  from  a  tyrannous  government  is  by  forming  affective  relations. Mistry  knits  together  people  from  different  social  classes  and  families  to  create  a  space  of   an  alternate  family  that  weathers  all  political  storms  and  turmoil  together. All  the  characters  are  fighting  two  battles  simultaneously – their  individual  or  personal  tragedies  and  the  political  atrocities  inflicted  on  them. It  should  be  noted  here  that  Ashraf’s  and  Dina’s  final  decision  to  provide  for  the  tailors  an  alternate  home  comes  only  after  they  themselves  have  suffered  the  political  mayhem  of  the  country  and  realised  the  worth  of  the  tailors  in  their  lives. Narayan  and  Isvar  being  Hindus, protected  Ashraf’s  family  against  a  violent  Hindu  mob  in  the  wake  of  Partition  when  Hindus  and  Muslims  were  killing  each  other. And, Dina  welcomes  Isvar  and  Om  in  her  home  after  she  had  incurred  losses  in  her  business  as  the  tailors  vanished. They  were  penalised  by  governmental  agents  and  sent  away  in  a  beggar  camp  for  sleeping  on  the  pavement  at  night, and  Dina  gets  affected  indirectly  by  the  contemporary  government’s  attempt  to  beautify  the  city  and  clear  slums. Maneck, Isvar  and  Om  make  a  home  of  Dina’s  flat. The  strength  of  their  affective  bond  is  reflected  in  Dina’s  words  through  her  reminiscence  while  she  talks  to  her  friend  Zenobia. Dina  had  begun  to  see  this  group  of  four  as  her  family, she  thinks –

Could  she  describe  for  Zenobia  the  extent  to  which  Maneck  and  Om  had  become  inseparable, and  how  Isvar  regarded  both  boys  like  his  own  sons? That  the  four  of  them  cooked  together  and  ate  together, shared  the  cleaning  and  washing  and  shopping  and  laughing  and  worrying? That  they  cared  about  her  and  gave  her  more  respect  than  she  had  received  from  some  of  her  own  relatives? That  she  had, during  these  last  few  months, known  what  was  a  family? (Mistry  550)
Forming  surrogate  relationships  is  the  first  step  towards  resisting  governmental  atrocities, barbarity  and  indignation  on  fellow  citizens.

Mistry’s  characters  try  to  mould  their  identities  through  their  professions – Dina  finds  economic  independence  through  dress-making, Isvar  and  Om  are  socially  uplifted  as  they  defy  caste  boundaries  by  becoming  tailors. On  the  other  hand, Rushdie’s  protagonist  is  a  hybrid. Saleem  Sinai  tells  us  that  he ‘had  more  mothers  than  most  mothers  have  children’ (Rushdie, Midnight’s  Children  337) and  that  consciously  or  unconsciously, all  his  life  he  had ‘sought  out  fathers’ (Rushdie, Midnight’s  Children  595) for  himself. His  biological  or  real  mother  Vanita  dies  at  childbirth  and  other  than  his  putative  mother  Amina, he  has  Mary  Pereira  as  his  surrogate  mother. Mary’s  act  of  baby  swapping  gives  Saleem  a  new  life – a  life  above  the  economic  condition  that  he  otherwise  would  have  had  to  endure. Moreover, while  working  as  an  ayah  in  the  Sinai  household, Mary  showers  all  her  love  on  Saleem, which  turns  out  to  be  a  threat  to  Amina’s  motherhood. Also, there  is  a  presence  of  multiple  father  figures  in  Saleem’s  life. Other  than  Wee, Ahmend  Sinai  and  Methwold, Saleem  envisioned  Nadir  Khan, Hanif, Zulfikar  and  Picture  Singh  as  his  fathers – Nadir  impregnated  Amina  in  her  dreams, Hanif  and  Zulfikar  are  his  uncles  for  whom  Saleem  is  no  less  than  a  son, even  the  snake  charmer  Picture  Singh, who  rescues  Saleem  from  Bangladesh, becomes  another  father  figure. Saleem’s  multiple  parentage  is  a  sign  of  his  acquired  identity. His  quest  is  a  conscious  attempt  to  recognise  and  explore  his  real  self, which  is  accomplished  in  his  decision  to  become  a  writer  and  write  about  his  nation, his  family, his  life  and  his  body. His  body  acts  as  a  text  that  had  suffered  and  resisted  various  forms  of  national  torment.

The  characters’ loss  of  the  security  of  home  and  family  bonds  in  both  the  novels  can  be  read  in  connection  to  the  sterilization  and  family  planning  programme  of  the  government. While  homeless  and  disposed  characters  from  Rohinton  Mistry’s  A  Fine  Balance  and  Salman  Rushdie’s  Midnight’s  Children  are  in  the  constant  pursuit  of  home, familial  relationships  and  stability, the  government  launches  campaigns  to  control  population  which  soon  turns  into  a  governmental  endeavour  to  regulate  and  prevent  people  from  forming  real  familial  relationships. Forced  sterilization  of  Saleem  and  Omprakash  deters  them  from  getting  involved  in  a  marital  relationship. Being  sexually  impotent, Saleem  evades  Padma’s  seduction. On  the  other  hand, Om’s  wedding  is  cancelled  after  he  gets  castrated. In  contemporary  India, conjugal  relationship  was  considered  to  be  a  strong  affective  bond, but  dispelling  even  the  slightest  hope  of  it  due  to  political  pressures  is  the  greatest  tragedy  depicted  in  the  two  novels. Thus, sterilization  disregards  and  dismantles  family  and  personal  affiliations, and  the  peace  and  privacy  of  individuals. Moreover, in  A  Fine  Balance, Isvar’s  body  disintegrates, his  legs  needed  amputation  to  prevent  the  spreading  of  post-sterilization  infection. This  is  a  metaphor  of  the  dilapidated  condition  of  the  nation  itself. Under  such  circumstances, Saleem’s  comforters  like  Mary, Padma  and  the  premises  of  the  pickle  factory  or  Isvar  and  Om  receiving  regular  meals  from  Dina  are  embodiments  and  gestures  of  generosity  which  are  derived  from  alternate  familial  and  affective  relations. Such  generous  actions  induce  resistance  to  the  Fascist  governmental  forces.

In  comparison  to  subtle  participation, writing  is  a  more  effective  mode  of  resistance  due  to  the  permanence  in  the  written  words. Saleem, Salman  Rushdie  and  Rohinton  Mistry  take  this  path  to  voice  their  distaste  for  the  contemporary  political  events. The  Emergency  had  been  the  foremost  reason  behind  the  composition  of  both  the  novels. It  had  left  citizens  under  a  perpetual  fear  of  loss  of  harmony  of  the  nation; the  figure  of  the  Prime  Minister  was  tyranny personified. With  the  use  of  realism, both  A  Fine  Balance  and  Midnight’s  Children  are  scathing  criticisms  of  Indira  Gandhi’s  rule  and  the  Congress  party.

During  times  of  political  upheaval, sustaining  familial  relationships  and  creating  other  affective  bonds  help  us  sail  through  and  bring  about  a  country’s  progress. Family  or  community  formation  is  vital  in  building  a  nation  and   living  well  together. In  that  way, religious  and  ethnic  multiplicity  can  be  restored  through  its  alternate  harbouring  within  families. Thus, turning  the  family  from  merely  a  space  of  protection  to  a  space  that  brews  political  resistance. And, specifically  during  the  Indian  Emergency, sterilization  and  its  consequent  dismissal  of  the  hope  of  a  conjugal  relationship  was  a  tragedy  personally  suffered  by  many  contemporary  Indian  youths. So, creating  alternate  families  and  producing  affective  relationships, as  depicted  in  the  novels, become  a  major  way  of  fighting  the  drudgeries  of  life  and  avowing  the  nation’s  past  political  failures.

Works  Cited:
Gupta, Meenu. Salman  Rushdie: Re-telling  History  through  Fiction. New  Delhi:
Prestige  Books, 2009. Print.

Kumar, Priya. “Beyond  Tolerance  and  Hospitality: Muslims  as  Strangers  and 
Minor  Subjects  in  Hindu  Nationalist  and  Indian  Nationalist  Discourse.” Living  Together. Ed. Elizabeth  Weber. New  York: Fordham UP, 2012. Print.

Mistry, Rohinton. A  Fine  Balance. London: Faber  and  Faber, 1996. Print.
Morey, Peter. Fictions  of  India: Narrative  and  Power. Edinburgh: Edinburgh 
University  Press, 2000. Print.

Prashad, Vijay. “Emergency  Assessment.” Social  Scientist. 24.9/10 (1996): 36-68.
JSTOR. Web. 28  Dec. 2015.
Rushdie, Salman. 1981. Midnight’s  Children. London: Vintage  Books, 2006. Print.

---. Imaginary  Homeland: Essays  and  Criticism, 1981-1991. New  York: Penguin,
1992. Print.

Tarlo, Emma. Unsettling  Memories: Narratives  of  India’s  Emergency. Delhi:
Permanent  Black, 2003. Print.